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Cultura

Brian Eno: musica tra luci e forme

Composizioni geniali di un artista completo

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Brian Eno, nome d'arte di Brian Peter George St. John le Baptiste del la Salle Eno, è un musicista, compositore e produttore discografico britannico, considerato uno dei più importanti autori moderni, è ricordato anche per essere stato l'inventore della musica d'ambiente

Nato nel 1948 e cresciuto a Woodbridge, nella contea inglese del Suffolk, vicino a una base militare statunitense, fu influenzato nell'infanzia dalle trasmissioni radiofoniche delle emittenti militari NATO, che all'epoca trasmettevano soprattutto rock and rollDopo gli studi nella vicina Ipswich, entrò nella Winchester School of Art dell'università di Southampton, dove si laureò nel 1969. Durante gli studi fece parte di alcuni gruppi musicali usando come strumento un magnetofono, e la sua prima registrazione pubblicata, a cui partecipò come cantante, è compresa nella lunga opera jazz The Great Learning della Scratch Orchestra di Cornelius Cardew. 

La prima composizione fu del 1970, quando scrisse le musiche per Berlin Horse, un lavoro di nove minuti del cineasta Malcolm Le GriceNel 1969 lavorò a Londra come tecnico multimediale e grafico, e poco dopo un casuale incontro in metropolitana con il sassofonista Andy Mackay, nacque verso la fine del 1971 il sodalizio con il gruppo glam e art rock Roxy Music di Bryan Ferry e Phil Manzanera.

Robert Fripp, leader dei King Crimson, per i quali Ferry aveva fatto un'audizione come cantante, raccomandò i Roxy Music alla propria etichetta discografica, la Island Records che, dopo averne apprezzato le tracce, pubblicò due album che contribuirono a rendere noto lo stile di Eno, Roxy Music del 1972 e For Your Pleasure del 1973.

Inizialmente Eno si esibiva nei concerti senza apparire sul palco, restando al mixer, e lavorando con un sintetizzatore VCS3 e dei magnetofoni, cantando inoltre come seconda voce. In seguito prese parte ai concerti più attivamente, presentandosi con costumi eccentrici. Lasciò la band nel 1973, alla fine del tour promozionale del secondo album, in disaccordo con il cantante e leader Brian Ferry, stanco della vita da rock-star.

 

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Lasciato il gruppo, incise l'album sperimentale (No Pussyfooting) assieme a Fripp, collaborazione che li portò a incidere quattro album e a svolgere compartecipazioni nei rispettivi album solisti. Il primo lavoro a lui accreditato è Here Come the Warm Jets del 1973, registrato con un gruppo di musicisti tra i quali John Wetton e lo stesso Fripp dei King Crimson, Bill MacCormick dei Matching MoleChris Spedding e tutti i membri dei Roxy eccetto Ferry; il sound ne riprendeva il glam.

Nel 1974 uscì Taking Tiger Mountain (By Strategy), con l'apporto di Robert Wyatt alle percussioni e di Phil Manzanera alle chitarre. Proseguì nella sperimentazione, discostandosi leggermente dal rock dell'album precedente, con brani come Great Pretender e China My China, utilizzando echi della tradizione musicale orientale per cercare d'iniettare qualcosa di nuovo nel rock.

Nella realizzazione dell'album i musicisti si aiutarono con l'utilizzo delle "Strategie Oblique", un mazzo di 100 carte ideate da Eno assieme all'artista anglo-tedesco Peter Schmidt. Ogni carta, la cui prima pubblicazione fu del gennaio 1975, contiene un aforisma. Le Strategie Oblique saranno d'aiuto anche in molti dei successivi lavori dell'artista.

Col proprio stile Eno diventa un fenomeno di massa. Dopo un tour con il gruppo inglese dei Winkies e un concerto londinese con Kevin AyersJohn Cale e Nico dei Velvet Underground, Brian Eno pubblica nel 1975 il suo terzo disco solista, Another Green World, dove ritrova Fripp e musicisti comprendenti Phil Collins, alla batteria, e John Cale, alla viola. L'album, considerato uno dei suoi migliori, rappresenta una svolta nella musica di Eno, che smorza i concitati toni rock dei precedenti lavori presentando brani meditativi e rilassati, ed entra in contatto con le sonorità della musica d'ambiente.

Polistrumentista, appassionato di scultura, pittura e videoarte, Eno inizia a realizzare opere di ogni tipo. In questo periodo pubblica due libri in cui espone le sue teorie "non-musicali": Music for Non Musicians e Oblique Strategy, corredato dal mazzo di carte/aforismi.

Nel 1977 esce l'album Before and After Science, album di successo concepito in Germania, ove Eno si era trasferito con Fripp e David Bowie. I brani rock e funky, che occupano la maggior parte della prima facciata, fanno da contraltare a quelli della seconda, più ambient. La formazione che partecipa alle sessioni dell'album include Bill MacCormick, Phil Manzanera, il batterista Dave Mattacks, Robert Fripp e Fred Frith degli Henry Cow. Il brano By This River, tratto dall'album, fu poi inserito nel film La stanza del figlio di Nanni Moretti.

Tra il 1977 ed il 1979, Eno collabora alla cosiddetta "trilogia berlinese" di David Bowie, composta dai 3 album LowHeroes Lodger, che segnano il momento più sperimentale dell'opera del "Duca Bianco". Le sonorità di questi tre dischi avranno grande influenza sulle band della successiva stagione New wave europea.

Sempre della seconda metà degli anni settanta sono le produzioni degli album di esordio degli Ultravox e dei Devo in ambito rock, e di alcuni lavori di Harold Budd e Jon Hassell nel campo dell'avanguardia. Music for Films e Music for Airports, usciti entrambi nel 1978, sono due album composti da Eno in quegli anni. Il secondo rientra in un progetto di "musica per ambienti" studiato da Eno con Harold Budd e Jon Hassell, con l'obiettivo di creare una musica di "sottofondo" per le "fredde atmosfere delle ampie hall degli aeroporti", ma anche per le sale d'attesa, per i padiglioni delle mostre e delle gallerie d'arte.

A partire dal 1980 si affermò definitivamente il concetto di musica d'ambiente. Le prime pubblicazioni del nuovo decennio furono due seguiti della serie "Ambient" inaugurata con Music for AirportsAmbient 2: The Plateaux of Mirror, una collaborazione con Harold Budd, e Ambient 3: Day of Radiance, l'unico album della quadrilogia a non essere attribuito a Eno in quanto musicato da Laraaji. Seguirà qualche anno più tardi il celebre Ambient 4: On Land (1984), l'ultimo capitolo che ha visto la partecipazione di Bill Laswell e Michael Beinhorn.

Con la collaborazione di David Byrne dei Talking Heads compone, nel 1981, My Life in the Bush of Ghosts, considerato uno dei migliori lavori della musica contemporanea, pionieristico nel ricorso all'elettronica e ai campionamenti, nonché influente per lo sviluppo della world music.

Si occupa di comporre la colonna sonora del film Dune diretto da David Lynch, musica che non fu mai pubblicata, in quanto la soundtrack verrà successivamente commissionata ai Toto, alla loro prima ed unica esperienza nell'ambito delle colonne sonore, con l'eccezione di un brano presente anche nel disco intitolato Prophecy Theme, l'unico accreditato a Brian Eno, Daniel Lanois, Roger Eno. Di quanto composto e prodotto da Eno, ma non presente come traccia sul disco, resta anche della musica di sottofondo di svariate scene del film.

Sempre a partire dagli anni ottanta, Eno si cimenta nell'ambito della videoarte, proponendo installazioni sonore quali Fifth Avenue e Mistaken Memories, ritenute di particolare innovazione.

Nell'ambito della musica ambientale, inizia a collaborare con il fratello Roger e, soprattutto, con il tecnico del suono canadese Daniel Lanois. In questo periodo, Eno è attento anche a diverse altre realtà, collaborando con gli artisti ghanesi Edikanfo, con i sovietici Zvuki Mu e con l'italiana Teresa De Sio, di cui disse: "non ho mai sentito una cantante suonare così tante note."

Non cesserà di produrre i lavori di alcuni musicisti emergenti e a suonare nelle opere nate dalle numerose collaborazioni. Tra queste la fortunata produzione di The Unforgettable Fire del 1984 e di The Joshua Tree del 1987, album degli U2.In questo periodo delega questa attività a Lanois. Fonda l'agenzia artistica Opal, a cui fanno riferimento musicisti, tra i quali il fratello Roger, Lanois, Michael Brook e John Paul Jones, e artisti visuali (registifotografipittori).

 

 

A partire dalla seconda metà degli anni ottanta, sviluppa il concetto di "Generative Music", una musica che si evolve in continuazione senza ripetersi, con l'aiuto di programmi informatici. Questo progetto sfocia nell'album Generative Music 1 with SSEYO Koan software del 1996, e continua anche negli anni successivi. Nel 1992 collabora nell'album Us di Peter Gabriel, nella colonna sonora di Until The End Of The World di Wim Wenders, negli album Achtung Baby (1991) e Zooropa (1993) degli U2, nel progetto Passengers (Original Soundtracks 1 del 1995) e in 1.Outside di David Bowie del 1995. Nel 1995 partecipa insieme a Laurie Anderson al progetto Artangel con Self storage. Nel 1997, Eno celebra il ritorno di Robert Wyatt a suonare accompagnandosi con altri musicisti nell'album Shleep, dopo che per diversi anni aveva inciso i propri lavori suonando da solo.

In alcune parole il compositore Eno descrive il suo punto di vista sull'ispirazione e su ciò che lo spinge alla composizione di un'opera musicale:

"Provo sempre a fare la musica che mi piacerebbe sentire. Il processo nasce da una serie di ascolti durante i quali penso: 'Mi piacerebbe che fosse un po' come questo, un po' come quello'. Così trascorro tutto il tempo disegnando nella mia testa il tipo di musica che vorrei comporre. L'altra strada è ripiegare verso quei sentimenti che ho scoperto sulla musica come tipo di paesaggio sonoro. Ho provato a portare tutto questo verso un tipo di composizione che fosse ritmica e melodica perché per molto tempo ho composto brani senza ritmi ovvi o esili tracce melodiche."

Eno, inoltre, aveva già collaborato con la band di Chris Martin all'incisione e alla produzione di alcune tracce dell'album X&Y, oltre che alla registrazione di alcune introduzioni di brani come Yellow e Clocks, che verranno proposte durante i concerti del gruppo. Realizza presso il SFMOMA di San Francisco Compact Forest Proposal, parte di una mostra che crea un connubio tra la tecnologia digitale e l'arte, intitolata: 101010. Sempre in questo periodo, compone musica per le opere scultoree di Mimmo Paladino, ispirato anche dalle poesie di Gian Ruggero Manzoni dedicate all'artista italiano. Brian Eno intende creare un ambiente musicale senza parole, senza melodia, senza ritmo e che non suoni mai due volte nello stesso modo; per realizzare ciò è palesemente intenzionato a servirsi di tutto ciò che è in grado di produrre un suono, che sia una campana, un ciocco di legno, una vibrazione elettronica, una voce o il semplice fruscio prodotto da un cenno.

Nello stesso anno ha sviluppato le musiche per il videogame Spore di Will Wright, l'autore della serie SimCity e The Sims, che sviluppa algoritmi per la creazione di videogames dal contenuto casuale e sempre diverso (procedural generation) come appunto Spore, mentre Brian Eno si occupa di sistemi di generazione automatica di musiche. E già in internet il video popolare intitolato "Will Wright and Brian Eno - Generative Systems", che propone una parte della sua conferenza tenuta a San Francisco il 26 giugno 2006.

 

 

Sempre nel 2008 uscì la seconda collaborazione con David ByrneEverything That Happens Will Happen Today, il primo dopo le collaborazioni degli anni settanta e ottanta. I due artisti propongono testi che incitano all'umanità ed all'ottimismo alternando atmosfere di musica elettronica e di gospel. A fine anno, Eno lavora allo sviluppo di Bloom, una applicazione per iPhone che consente di creare musica ambientale con dei semplici tocchi sullo schermo.

Nel giugno del 2009, gli viene affidata la super-visione del Luminous Festival alla Sydney Opera House. Nel corso dell'evento, Eno torna ad esibirsi dal vivo dopo molti anni, con tre concerti nello stesso giorno. La performance, che prende il nome Pure Scenius, vede tra i musicisti al suo fianco Jon Hopkins ed il chitarrista Leo Abrahams. Compone poi le musiche per il film di Peter Jackson Amabili resti, che esce nel dicembre del 2009.

Nel maggio del 2010, porta in scena al Brighton Festival uno spettacolo con la stessa formazione di Sidney nel 2009. Anche questa volta lo spettacolo si articola in tre concerti nello stesso giorno. Nella stessa manifestazione, sale nuovamente sul palco per suonare quattro brani del compositore sudcoreano Woojun Lee. Verso fine anno viene pubblicato dalla Warp Records Small Craft on a Milk Sea, registrato in collaborazione con Leo Abrahams e Jon Hopkins.

Nel luglio del 2011 pubblica, ancora per la Warp, l'album Drums Between the Bells, eseguito insieme a Rick Holland. Nel novembre dello stesso anno esce il disco Panic of Looking, frutto della collaborazione tra Holland e Eno. Nel luglio del 2012 realizza 12 Seasons. Music for the Great Gallery of the palace of Venaria, l'installazione sonora creata in collaborazione con Volumina appositamente per la Galleria Grande della Reggia di Venaria nei pressi di Torino. Da questo progetto ambient viene estratto il CD Lux,[41] pubblicato dalla Warp nel novembre dello stesso anno con allegato un libretto esplicativo scritto dallo stesso Eno.

Nel maggio del 2014 pubblica Someday World, realizzato in collaborazione tra Eno e Karl Hyde degli Underworld, con la partecipazione di Will Champion dei Coldplay e Andy Mackay dei Roxy. La musica di quest'album è stata composta da Eno e ricorda i suoi primi dischi da solista nonché le collaborazioni con Talking Heads e David Byrne, mentre i testi sono di natura meditativa e sono stati scritti da Hyde. Il mese successivo, ancora Eno e Hyde pubblicano l'album High Life, la cui musica inaspettatamente si discosta da quella del disco precedente. È stato considerato l'album in cui Eno ha cantato meglio dai tempi di Wrong Way Up, realizzato nel 1990 assieme a John Cale, disco con il quale ha in comune anche alcuni tratti ispirati dalla musica africana.

Celebre per le particolari sonorità e l'uso dell'ambiente sonoro, Brian Eno viene considerato l'inventore della musica d'ambiente, sebbene il suo stile sia spaziato, lungo la sua prolifica discografia, anche a quella elettronica, a quella etnica, a quella sperimentale e a varie forme di rock quali l'art rock e il glam rock. È stato inoltre precursore di altri generi come la new wave, la world music e la new age. Eno suddivide i tempi necessari a comporre le proprie musiche in tre fasi:

  • l'idea, da cui il brano nasce;
  • l'esecuzione professionale;
  • l'ottimizzazione finale, in cui i brani vengono organizzati mediante l'uso di nastri magnetici e strumenti multimediali.

Il suo stile è cambiato in ogni suo album: se le prime uscite sono debitrici delle sperimentazioni rock dei Roxy Music, quelle seguenti si avvicineranno sempre di più al genere ambient di sua invenzione. Successivamente, Eno avrebbe maturato nuovi linguaggi sonori. Dopo aver registrato un album per chitarra trattata elettronicamente con il compositore Robert Fripp ((No Pussyfooting) del 1973), a cui seguirà in futuro un nuovo capitolo (Evening Star del 1975), Eno pubblica l'esordio solista Here Comes the Warm Jets (1973), i cui brani seguono un formato canzone pop rock e melodico che verrà ripreso nel seguente Taking Tiger Mountain (By Strategy) (1974). Another Green World (1975), più astratto e prevalentemente strumentale, si caratterizza invece per la presenza di paesaggi sonori inseriti in un contesto pop-rock e segna i primi passi del musicista verso la musica d'atmosfera in cui si cimenterà specialmente nel periodo a cavallo fra gli anni settanta e i primi anni ottanta.

Il primo album ambient è però Discreet Music (1975), contenente brani lunghi, strumentali e ipnotici (fra cui i trenta minuti della title track), a cui seguirà la "pausa" rock del celebre Before and After Science (1977), un eterogeneo album rock e in parte ambientale che anticipa i futuri interessi di Eno per la musica etnica e quella minimalista: genere che avrà modo di approfondire con il compositore Harold Budd. Nel frattempo, l'artista inglese ha inciso due album a fianco della formazione krautrock dei Cluster che risentono fortemente l'influenza dello stile di questi ultimi (Cluster & Eno del 1977 e After the Heat del 1978). La ricerca nell'ambito della musica ambientale prosegue con il sopracitato Music for Airports (1978), che presenta quattro lunghe composizioni statiche, Music for Films (1978), contenente numerosi brani di brevissima durata e On Land (1982). Quest'ultimo è frutto di una rielaborazione di suoni di varia natura e segnò una nuova fase per l'artista che, secondo le parole del critico David Toop, "si spinse verso una nuova concezione della musica come campo acustico, allontanandosi dall'oggettivazione delle strutture sonore in composizioni prestabilite."

Negli anni ottanta, Eno si è cimentato nella musica etnica collaborando con Jon Hassell (Possible Musics del 1980) e David Byrne (My Life in the Bush of Ghosts del 1981), adattando le sonorità primitive alle moderne tecnologie e avrebbe intrapreso a più riprese il discorso della musica ambient come dimostrano Apollo (1983), Thursday Afternoon (1985) e i due sequel di Music for FilmsMore Music for Films (1983) e Music for Films, Volume 3 (1988). Nerve Net (1992) segna un momentaneo ritorno al formato canzone, Neroli(1993) è un'unica lunghissima composizione statica mentre Spinner (1995), una collaborazione con Jah Wobble frutto di una reincisione di suoni pre-registrati, segue la scia della musica jungle. Sempre esplorando nuovi linguaggi, il "non musicista" ha pubblicato, fra gli altri, nel nuovo millennio: Another Day on Earth (2005), vicino al formato della ballata, l'improvvisato Small Craft on a Milk Sea (2010) e Drums Between the Bells (2011), realizzato sfruttando voci manipolate.

 

Consigliamo l'ascolto di questo brano per conoscere e comprendere l'incredibile e futurista universo musicale di Brian Eno:

Wire Shock - di Brian Eno (clicca sul collegamento per ascoltare il brano su youtube)

 

I ragazzi del Quadrifoglio