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Monteferrante è un comune italiano di 135 abitanti della provincia di Chieti in Abruzzo ed è ubicato a 837 m di altezza. Fa parte della Comunità montana Valsangro. Sorge su un colle roccioso, panoramico, alla destra del fiume Sangro. Il suo territorio è ricoperto di grandi boschi e pascoli. Il nucleo abitato, sorto attorno al castello medievale, si presenta con le case “aggrappate” alla roccia.

Nel corso dei secoli è stato chiamato Munt’frand (1150), Mons Ferrantus (1279), Castel Ferrando e Castelferrando (1290), Mons Ferrandus (1320), Monte-ferrando (1436), Monte Ferrante (1447), Mons ferrans (1481), Mons Ferdinandus (1600 – 1700) ed infine Monteferrante. La prima parte del nome, “Monte”, deriva naturalmente dal luogo su cui si appoggiano tutt’ora le case più antiche. La tradizione vuole che la seconda parte del nome derivi da re Ferrante I d’Aragona, il quale concesse il possesso del paese ai figli di Marino Caracciolo nel 1468, però il nome esisteva già prima e ci sono anche altre interpretazioni, come quella che vuole che il nome “Ferrante” derivi dall’antico nome francese del mantello grigio-ferro dei cavalli “ferrant” o quella che vuole far derivare la seconda parte del nome del paese dalla "ferrea" fortificazione del paese.

Durante il periodo estivo, in virtù del rientro dei cittadini che vivono all'estero e grazie ai numerosi turisti, la popolazione raggiunge circa i 400 abitanti. È un luogo di soggiorno perfettamente inserito nell'ambiente naturale, ricco di valori paesaggistici; è una terrazza sulla valle del Sangro che offre la possibilità ai visitatori di godere uno stupendo e incantevole panorama, che spazia dal lago di Bomba alla Maiella. Il borgo si caratterizza non solamente per la natura lussureggiante che lo circonda, ma anche per il grande valore storico e culturale del suo abitato. E’ un luogo ideale per effettuare percorsi campestri grazie alla particolare visuale paesaggistica e ai forti valori ambientali.

Nella parte alta del paese di intravedono i pochi ruderi dell’antico castello della famiglia dei Sangro. Le informazioni di questo castello restano quasi esclusivamente nella memoria popolare come luogo in cima al colle. Rimangono invece alcune tracce delle antiche mura, dove sono ancora visibili una piccola porta d’accesso collegata alla chiesa di San Giovanni Battista ed un breve tratto di fortificazione.

 

 

La chiesa di San Giovanni Battista Decollato è di antiche origini e modificata ed ampliata più volte dal XVII sec. Attualmente è visibile la facciata così come restaurata nel 1927. La chiesa ha un discreto portale ed una torre campanaria a base quadrata in pietra, mentre gli interni sono di tipo barocco.

Al centro della piazza principale vi è una fontana monumentale di acqua minerale di libero accesso e che attira molti visitatori, in quanto dalla fontana sgorga acqua oligominerale utilizzata per la calcolosi renale e per le diete povere di sodio.

Nei pressi, in un bosco di cerri, faggi e abeti vi è la chiesa di Santa Maria del Monte.

 

 

Il parco eolico di Monteferrante è un impianto di produzione di energia eolica situato nel territorio comunale di Monteferrante e fa parte del Comprensorio eolico Alto Vastese. L'impianto è stato realizzato inizialmente nel 2001 con l'installazione di 30 aerogeneratori da 600 kW e completato nel 2002 con l'installazione di altre 11 macchine analoghe.

Tra le tradizioni del paese ricordiamo quella delle “Tavole di San Giuseppe” il 19 marzo in occasione della festa di San Giuseppe, quando le famiglie che intendono assolvere un voto o una devozione imbandiscono una tavola nella propria casa e la mettono a disposizione di parenti e altri ospiti. I cibi vengono consumati in piedi recitando litanie liturgiche cristiane.

Vi è poi il 17 agosto la “Sagra delle Conche”, alla quale abbiamo partecipato l’estate scorsa, quando è stata organizzata una gita a Monteferrante, vicino a Rosello, per assistere proprio alla sagra delle conche. Le conche sono dei recipienti in rame, che le donne anticamente usavano per trasportare l’acqua, portandole sulla testa.

Siamo partiti dalla struttura intorno alle 5 del pomeriggio con due pulmini ed eravamo tutti molto contenti. Il viaggio è stato molto bello, perché abbiamo potuto ammirare il paesaggio della Val di Sangro con la vallata e le montagne, ed è durato circa mezz’ora. Arrivati in paese, abbiamo parcheggiato i pulmini e ci siamo subito recati nella piazza principale, al cui centro abbiamo potuto ammirare la bella fontana, da cui sgorga l’acqua molto rinomata nella zona.

Purtroppo è iniziato a piovere un po’ e abbiamo preso riparo sotto un gazebo nella piazza; in ogni caso questo non ha ostacolato la manifestazione, infatti dopo una breve attesa è iniziata la sfilata delle donne abruzzesi in abiti tipici ed ognuna portava sopra la testa una conca ricolma di fiori.

Finita la sfilata, ha avuto luogo un’asta, in cui si poteva fare un’offerta per dei pacchi a sorpresa. A noi è capitato un pacco con della pasta, dell’aceto balsamico e un pacco di biscotti, questi ultimi naturalmente li abbiamo subito assaporati.

Dato il maltempo, si è deciso, grazie alla gentile disponibilità del sindaco di Monteferrante, di cenare in una saletta del municipio e lì ci siamo diretti e sistemati, ma poi il tempo è migliorato e siamo nuovamente tornati in piazza, dove sono stati allestiti dei tavoli per la cena. E così tutti insieme abbiamo mangiato pennette con pomodoro e pancetta, porchetta, frittata e tanto cocomero.

Finita la cena, è iniziato lo spettacolo, abbiamo ballato tutti insieme in piazza, anche con l’altra gente intervenuta alla festa, abbiamo fatto anche dei balli di gruppo e poi c’è stata l’esibizione di un comico molto divertente.

Alla fine dell’esibizione siamo risaliti sui pulmini, tutti molto soddisfatti della bella serata passata insieme.

Consigliamo a tutti una visita a Monteferrante tra storia e natura.

 

I ragazzi del Quadrifoglio

 

Castel di Sangro (Caštiéllë in dialetto castellano) è un comune italiano di circa 6500 abitanti della Provincia dell’Aquila in Abruzzo. È un centro montano di interesse storico, a 800 m s.l.m., con resti notevoli di testimonianze sannite, romane e medioevali. Costituisce il principale centro dell’Alto Sangro ed è sede della Comunità Montana Alto Sangro - Altopiano delle Cinquemiglia. La città sorge sul limitare di una valle molto ampia alla confluenza dei fiumi Sangro e Zittola. È un attivo centro turistico, data la vicinanza agli impianti sciistici di Roccaraso, Pescocostanzo e Rivisondoli.

Castel di Sangro vanta origini antichissime. In seguito alla scoperta, ad opera di Antonio De Nino alla fine del XIX secolo, della vasta necropoli di Campo Consolino, presso la vicina Alfedena, è possibile affermare che le prime testimonianze certe di popolazioni stanziali nell’area di Castel di Sangro risalgono al VII secolo a.C. La posizione della necropoli non è casuale, poiché nelle sue vicinanze sorgeva l’antica Aufidena, uno dei principali insediamenti sanniti di quell’area. Probabilmente, questo insediamento preromano si trovava sul monte dove successivamente è stata edificata la parte più alta e antica di Castel di Sangro. Nel 298 a.C. Aufidena venne conquistata dai romani. Così, l’Alta Valle del Sangro subì la romanizzazione, con tutti i mutamenti sociali, politici ed economici che questo processo comportava. Il lungo periodo di pace interna assicurato dalla conquista romana si interruppe tra gli ultimi decenni del VI secolo e la metà del VII secolo con le invasioni barbariche, che distrussero il centro abitato. Il territorio corrispondente all’attuale Abruzzo fu diviso fra i due ducati longobardi di Spoleto e di Benevento. Per tutto l’alto Medioevo, nonostante il territorio di Castel di Sangro facesse parte del ducato di Benevento, fu l’ordine benedettino, rappresentato dal monastero di San Vincenzo al Volturno, a costituire l’unico vero centro di potere nella zona. Verso la metà dell’XI secolo, l’abitato di Castel di Sangro si trovava nell’attuale sito e per indicarlo comparirono le prime attestazioni del nome Castrum Sari. In questo periodo storico, su Colle San Giovanni, fu eretto un castello sui resti di fortificazioni preesistenti. Con il periodo normanno, l’Alta Valle del Sangro venne unificata al resto del Mezzogiorno. Castel di Sangro, nel XII secolo, dopo essere stato un possedimento della famiglia dei Borrello passò sotto il controllo dei Di Sangro. Nel 1228 le truppe del cardinale Colonna incendiarono e distrussero il borgo e il castello di Castrum Sari per punire l’appoggio dato da Rinaldo II di Sangro all’imperatore Federico II di Svevia. Alla dinastia normanna seguì quella sveva, che regnò fino al 1266, quando subentrarono gli angioini, che divisero l’Abruzzo in due nuove province: l’Abruzzo Ulteriore (cioè, che è al di là rispetto a un determinato punto di riferimento, nel nostro caso il fiume Pescara) e l’Abruzzo Citeriore (cioè, che è al di qua rispetto a un determinato punto di riferimento, nel nostro caso sempre il fiume Pescara). L’Alto Sangro, trovandosi a sud del fiume Pescara, venne inserito nell’Abruzzo Citeriore con capitale Chieti. Intanto, la dinastia dei Di Sangro si estingueva nella linea maschile e tra il XIII secolo e il XVI secolo furono le famiglie dei D’Aquino, dei D’Avalos, dei D’Afflitto e dei Caracciolo a contendersi il dominio di Castel di Sangro e degli altri feudi alto sangrini. Nella seconda metà del XV secolo l’industria armentizia rappresentava la principale fonte di reddito per le popolazioni dell’Abruzzo montano. Castel di Sangro, difatti, trovandosi lungo i percorsi di due importanti tratturi utilizzati per la transumanza, quali il Pescasseroli-Candela e L’Aquila-Foggia, costituiva uno dei principali centri attraversati dalla “Via degli Abruzzi”, l’asse commerciale che attraverso gli altipiani e le valli fluviali dell’Abruzzo interno collegava Napoli alle fiorenti città dell’Italia centrale come Perugia e Firenze. Per tale importanza era stata istituita in Castel di Sangro presso il Convento della Maddalena una pubblica Dogana per il controllo degli animali, interessati alla transumanza, e per il controllo delle merci. Nel 1744 Carlo III di Borbone insignì Castel di Sangro del titolo di Città. Nell’800 il capoluogo comunale fu un centro viario importante anche perché costituiva un passaggio obbligato per quanti, compresi molti stranieri (inglesi, francesi e tedeschi), dovevano attraversare i territori d’Abruzzo e Molise, dall’Adriatico al Tirreno, tanto da essere conosciuto come “Porta d’Abruzzo”. Alla fine del XIX secolo si ebbe il declino della pastorizia transumante. Per quanto riguarda il XX secolo le dirette conseguenze della Seconda Guerra Mondiale furono sofferte dai castellani a partire dal 1943, quando nei pressi delle loro case si assestò il fronte della linea Gustav, a cui seguì, il 7 novembre dello stesso anno, la distruzione del centro abitato compiuta dalle truppe tedesche per rallentare l’avanzata delle forze alleate. Dall’originale sito di Castrum Sari, sorto intorno all’anno 1000 sul declivio, che sovrasta la zona moderna, Castel di Sangro si è espansa ai piedi della rupe a partire dal XIV secolo e soprattutto durante il dopoguerra. I frequenti fenomeni sismici assieme alle guerre hanno fortemente influenzato nei secoli l’esistenza di questo centro cittadino, che, nonostante questo, vanta un centro storico e dei monumenti ben conservati.

 

 

La Basilica di Santa Maria Assunta è il principale edificio religioso di Castel di Sangro. La basilica è collocata nella parte alta della cittadina, la Civita, e nel 1902 è stata dichiarata monumento nazionale. Di origini medievali, fu riedificata in forme barocche tra il 1695 e il 1725 su progetto dell’architetto lombardo Francesco Ferradini. In seguito al terremoto del 1706, fu l’architetto Giovan Battista Gianni a lavorare al consolidamento della struttura. L’impianto è costituito da un vano centrale a ottagono coperto da una cupola rialzata con quattro ambienti di forma rettangolare. Ha una facciata abbellita da logge di santi, da due campanili gemelli laterali, da un maestoso orologio e da un grande portale. L’edificio gode di un antico loggiato quattrocentesco e di un altorilievo trecentesco raffigurante la Pietà all’interno del porticato. Nella parte interna tra le varie opere d’arte si possono ammirare il gruppo bronzeo del Battesimo del Cristo, attribuito alla scuola del Cellini e posto sulla sommità del Battistero, il coro ligneo e l’antico leggio e un bassorilievo in legno, nascondente il corpo di santa Concordia in una nicchia, posti alle spalle dell’altare maggiore, il pulpito in legno e il paliotto quattrocentesco in legno dell’altare dell’Addolorata, raffigurante la vita di Gesù (il paliotto è il rivestimento, che copre la parte anteriore dell’altare). Sempre all’interno sono presenti tele di Francesco De Mura, Domenico Vaccaro, Paolo De Matteis e del Cirillo. Il pregiato organo della basilica fu realizzato nel 1794 da Pasquale D’Onofrio da Caccavone (oggi Poggio Sannita).

 

 

La Chiesa dell’Annunziata o di San Giovanni Battista fu costruita nel 1430 per volere della famiglia Marchesini. Nel XVII secolo subì rimaneggiamenti barocchi, che andarono in parte perduti con il bombardamento del 1943. Sul finire degli anni ’40 la chiesa fu ricostruita in forme settecentesche. La facciata monumentale in pietra è animata da due ordini di lesene. L'interno è a tre navate. Vi sono custodite le reliquie di San Felice. Annesso alla chiesa troviamo l’oratorio del Santissimo Rosario, il quale è fortunosamente scampato dalla rovina delle bombe. Le prime notizie documentarie relative all’oratorio risalgono alla seconda metà del XVII secolo; alla fine del Settecento fu riedificato in forme barocche. Ancora oggi l’oratorio conserva i preziosi intagli degli stalli del coro e la ricca ornamentazione a stucco, che incornicia i dipinti e l’altare dedicato alla Madonna del Rosario. Al Settecento risalgono anche la serie di tele raffiguranti i Misteri del Rosario e gli episodi della vita di San Domenico.

 

 

La Chiesa di San Nicola ha origini antiche, risalenti al XII secolo. Riedificata nel 1736, assunse una veste barocca. Durante la seconda guerra mondiale fu danneggiata tanto da dover essere ricostruita secondo un modello diverso dal precedente. All’interno conserva un dipinto del 1740 di Gaetano Sacchetti de Rubeis ed altre tele riconducibili alla scuola napoletana. Nel 1235 qui si fermò il futuro Papa Celestino V prima di scegliere di vivere da eremita sul monte Morrone.

 

 

La Chiesa dei Santi Cosma e Damiano si trova nei pressi dei ruderi dell’antico Castello e fu edificata con pietre prelevate sul luogo di costruzione. Le sue origini probabilmente risalgono al XII-XIII secolo; fu abbandonata nell’Ottocento, duramente danneggiata durante il secondo conflitto mondiale ed infine ricostruita. Nel 1850 per volere popolare la chiesa fu intitolata ai Santi Cosma e Damiano. Ha una pianta rettangolare con abside posteriore e campanile turrito. L’interno, in stile romanico, è molto sobrio.

 

 

La Chiesa di Orazione e Morte venne edificata nel 1736 per volontà della Confraternita di Morte e Orazione che, già costituita con bolla papale il 14 novembre 1683 nella antica chiesa di Sant’Antonio Abate, si trasferì nella nuova chiesa al tempo della sua edificazione. Di grande pregio ed elevato valore storico-artistico è l’organo, realizzato nel 1714 da Felice Cimino.

 

 

La Chiesa dei Santi Crispino e Crispiniano originariamente era dedicata a San Leonardo e le sue prime notizie risalgono al XVI secolo. Nell’Ottocento viene abbandonata e sconsacrata: il locale divenne magazzino ed in seguito pubblico macello. Nel 1880 la Confraternita dei Santi Crispino e Crispiniano, due calzolai martirizzati sotto l’imperatore Massimiano, acquistò la chiesetta, ne curò il restauro e ne ripristinò il culto, modificandone anche l’intitolazione. È caratterizzata da un portale in stile romanico.  L’interno è costituito da una sola navata con un altare del 1500, appartenente all’antica chiesa della Maddalena.

Meritevoli di una visita sono anche la Chiesa del Rosario, la Chiesa di Santa Maria delle Grazie, la Chiesa della Madonna degli Eremiti e la Chiesa di Santa Lucia.

 

 

 

Il Convento della Maddalena, come indica l’iscrizione posta sull’architrave della porta d’accesso al chiostro, risale al 1487. Questa data segna l’erezione del Convento e della Chiesa dedicati a Santa Maria Maddalena. Durante gli avvenimenti bellici dei primi anni ’40, la Chiesa venne spogliata di tutti i suoi tesori: altari, stemmi e di un soffitto ligneo del XVI secolo, impreziosito da rosoni e riquadri d’oro zecchino. Il Convento è strutturato su due livelli e si sviluppa intorno al chiostro quattrocentesco, fortunatamente risparmiato dai bombardamenti della seconda guerra mondiale e caratterizzato al primo piano da archi a tutto sesto e da affreschi raffiguranti la vita dei francescani, che abitavano il convento. Nel corso degli anni il convento è stato utilizzato per le più dissimili attività, scuola elementare, ricovero per sfollati, carcere, stalla, finché non si è provveduto al restauro architettonico e strutturale, ed oggi ospita il Museo Civico Aufidenate. Il Museo, istituito nel 1898, conteneva i reperti archeologici, rinvenuti a Castel di Sangro e nelle zone limitrofe, in particolare riferibili all’antica Aufidena. Il materiale, perduto durante l’occupazione nazista e parzialmente recuperato nel corso degli anni, è stato nuovamente raccolto all’interno del Museo nel 1999. Il Convento ospita anche il War museum - Ten.Gen. Rolando Giampaolo, museo specialistico della linea Gustav, dedicato al Ten.Gen. Giampaolo (medaglia d’argento al valor militare), e il Museo internazionale della pesca a mosca Stanislao Kuckiewicz.

 

 

 

La Civita è il quartiere più alto e antico della città, dove si trova la Basilica di Santa Maria Assunta. È costituita da case fortificate risalenti al XVI secolo. Si distingue il Palazzo De Petra, che prende il nome dall’antica famiglia nobiliare De Petra, che possedeva beni feudali in Campania, Abruzzo e Molise fin dal tempo della dominazione normanna dell’Italia meridionale. È noto anche come palazzo del leone per via della scultura in pietra, ancora oggi conservata nel cortile di accesso, che riproduce appunto un leone, simbolo della famiglia nobiliare De Petra e detto il Marzocco, che con la zampa destra artiglia un capo mozzato. Il palazzo risale al XIII secolo. Le sue strutture hanno subito modifiche e rifacimenti nel corso dei secoli per via di incendi, terremoti e anche della guerra, ma conserva ancora intatte delle belle bifore in pietra, bassorilievi, che riproducono tra l’altro l’emblema del leone, e una torretta merlata. I locali del palazzo oggi ospitano la Pinacoteca Patiniana, che conserva numerose opere del noto pittore, esponente del realismo italiano, Teofilo Patini, nato a Castel di Sangro nel 1840 e morto a Napoli nel 1906 e che è stato forse il pittore, che meglio ha interpretato la dura vita dei contadini e dei pastori abruzzesi.

 

 

Il Castello è stato costruito nell’XI secolo su Colle San Giovanni, sui resti di fortificazioni preesistenti. Il Castello di Castel di Sangro serviva da presidio militare, ma fu abbandonato nel XV secolo. Del Castello rimane la pianta quadrata irregolare, delimitata dalle basi di tre torrioni circolari. In mezzo alle torri, si trova la chiesa dei Santi Cosma e Damiano.

 

 

Esiste nella Civita una Neviera ben conservata, con struttura integra, che serviva per raccogliere la neve, da utilizzare in estate per conservare i cibi, per le malattie negli ospedali e farne gelati (sorbetti). Questa Neviera è l’unica esistente in Abruzzo, mentre negli altri paesi è rimasta soltanto la denominazione del luogo.

La piazza più centrale della cittadina è Piazza Plebiscito, distrutta dall’ultima guerra e ricostruita nel 1949 con un impianto completamente nuovo. Oltre alla Chiesa di San Giovanni Battista, vi si trova una fontana, risalente al 1898 (riposizionata però nel 1974).

 

 

Il borgo medievale di Roccacinquemiglia, frazione di Castel di Sangro, è adagiato sopra uno sperone roccioso e si trova lungo la strada statale, che collega Castel di Sangro a Roccaraso. Qui furono fondati dai monaci benedettini di San Vincenzo al Volturno nell’anno 703 la Chiesa e il Monastero di Santa Maria di Cinquemiglia, di cui oggi restano solo alcuni ruderi. Nei pressi del monastero si raccolse intorno all’anno Mille il nucleo abitato di Roccacinquemiglia. Il borgo nel corso dei secoli ha mantenuto la struttura circolare formatasi attorno al Castello, dove più tardi venne costruita nella parte più alta la Chiesa di San Giovanni Battista. La Chiesa fu riedificata nel Cinquecento. Nel 1943 il paese venne distrutto dalle truppe tedesche in ritirata. A testimonianza di tali fatti d’armi resta la diruta chiesa di San Giovanni Battista, di cui si conserva il solo campanile. In contrada Serra del Monaco sono presenti resti di mura ciclopiche riferibili ad una fortificazione di una città sannita.

Il patrono di Castel di Sangro è San Rufo e si festeggia il 27 agosto.

Tra le attività tipiche di Castel di Sangro è possibile annoverare quella della tessitura, vengono prodotti tappeti e arazzi di pregio, arricchiti con figure geometriche.

 

 

Tra le specialità culinarie segnaliamo i “cazzarielli e fagioli”, simile per certi versi alla pasta e fagioli napoletana, ma più brodosa, e la “pigna”, una ciambella molto particolare, fatta da uova, burro, zucchero, farina, limone grattugiato, anice o sambuca e lievito di birra, che viene fatta lievitare e infine cosparsa di tuorlo d’uovo sulla superficie.

La casa editrice “Gambero Rosso” nella sua guida “Ristoranti d’Italia 2018” ha assegnato il primo posto proprio ad un ristorante di Castel di Sangro: il “Reale” dello chef Niko Romito, che, secondo la guida, rappresenta il meglio della ristorazione italiana, è un grande cuoco, un grande imprenditore e un grande maestro.

 

I ragazzi del Quadrifoglio